Den 11 december 2006 föreslog Europeiska sydobservatoriet (Eso), som Sverige var med och grundade för över 60 år sedan, att man skulle designa och bygga nästa generations jätteteleskop. Nu, nästan på dagen 17 år senare, står stålskelettet till kupolen till det extremt stora teleskopet ELT (Extremely Large Telescope) klart på toppen av berget Cerro Armazones i Chiles Atacamaöken. Tidigare i år meddelande Eso att konstruktionen är halvklar, en stor milstolpe för ett stort bygge.

Esos nya teleskop kommer att vara unikt i sitt slag. Världens nuvarande största spegelteleskop har en diameter på strax över 10 meter. ELT:s spegel, som just nu gjuts i hundratals individuella segment, ska sammansatt bli 39 meter i diameter.

Bygget av observatoriet beräknas vara klart innan slutet på detta decennium. Väl installerat förväntas ELT skapa ett nytt paradigmskifte inom astronomi, där Sverige är med och bidrar på två vetenskapliga instrument – ANDES (tidigare HIRES) och MOSAIC. Läs mer om Sveriges inblandning i ELT i denna tidigare artikel av Populär Astronomi samt på Eso:s Sverigesida.

Nedan följer bilder från bygget.

En webbkamerabild från juni 2023 som visar bygget av ESO:s ELT vid Cerro Armazones i Atacamaöknen, Chile. Den spektakulära himmelsbakgrunden domineras av Vintergatans centrum och det Stora och Lilla Magellanska molnet, två av dvärggalaxerna som kretsar kring Vintergatan. Källa: ESO
En webbkamerabild från juni 2023 som visar bygget av Esos ELT vid Cerro Armazones i Atacamaöknen, Chile. Den spektakulära himmelsbakgrunden domineras av Vintergatans centrum och det Stora och Lilla Magellanska molnet, två av dvärggalaxerna som kretsar kring Vintergatan. Källa: Eso
Drönarbild av bergstoppen Cerro Armazones i Chile där ESO:s ELT håller på att byggas. Det Marslika landskapet ser kanske platt ut från ovan, men bergstoppen når mer än 3 000 meter över havet. Likt vägen till bergstoppen har resan för ELT varit lång. De första detaljerade studierna av projektet startades för 17 år sedan. Då sattes designprocessen igång, men det var inte förrän fyra år senare som Cerro Armazones valdes som den framtida platsen för det gigantiska teleskopet. Källa: ESO/G. Vecchia
Drönarbild av bergstoppen Cerro Armazones i Chile där Esos ELT håller på att byggas. Det Marslika landskapet ser kanske platt ut från ovan, men bergstoppen når mer än 3 000 meter över havet. Likt vägen till bergstoppen har resan för ELT varit lång. De första detaljerade studierna av projektet startades för 17 år sedan. Då sattes designprocessen igång, men det var inte förrän fyra år senare som Cerro Armazones valdes som den framtida platsen för det gigantiska teleskopet. Källa: Eso/G. Vecchia
Drönarbild av konstruktionsplatsen för ESO:s ELT i Chiles Atacamaöken, tagen i juni 2023. I centrum av kupolen ses basen för den struktur som teleskopet ska vila på. Källa: ESO
Drönarbild av konstruktionsplatsen för Esos ELT i Chiles Atacamaöken, tagen i juni 2023. I centrum av kupolen ses basen för den struktur som teleskopet ska vila på. Källa: Eso
Denna bild togs i juni 2023 och visar en webbkamerabild av konstruktionsplatsen för ESO:s ELT i Chiles Atacamaöken. Stålskelettet kommer att vara den bärande strukturen för kupolen som ska vara hem till 39-meters teleskopet. Byggarbetare i bildens nedre kant ger skala åt den enorma konstruktionen, Bortom kupolen ser vi skuggan av Cerro Armazones, berget ELT byggs på. Källa: ESO
Denna bild togs i juni 2023 och visar en webbkamerabild av konstruktionsplatsen för Esos ELT i Chiles Atacamaöken. Stålskelettet kommer att vara den bärande strukturen för kupolen som ska vara hem till 39-meters teleskopet. Byggarbetare i bildens nedre kant ger skala åt den enorma konstruktionen. Bortom kupolen ser vi skuggan av Cerro Armazones, berget ELT byggs på. Källa: Eso
Bilden är tagen den 29:e augusti vid soluppgången över Cerro Armazones, där ELT byggs. Fotografen stod 23 km bort på ett annat välkänt berg: Cerro Paranal, där ELT:s äldre kusin, ESO:s Very Large Telescope (VLT), är beläget. Eftersom jorden rör sig kring solen är det bara under ett kort tidsintervall varje år som solen stiger upp bakom ELT sett från Paranal. ELT:s stålkupol är omkring 80 meter hög och kommer en dag att rymma världens största öga mot himlen, teleskopet med 39 meter i diameter. När ELT är färdigställd kommer kupolen väga 6 100 ton. Källa: E. Garcés/ESO. Ack.: N. Dubost
Bilden på ELT:s stålskelett är tagen den 29:e augusti vid soluppgången över Cerro Armazones, där ELT byggs. Fotografen stod 23 km bort på Cerro Paranal, där ELT:s äldre kusin, Esos Very Large Telescope (VLT), är beläget. Eftersom jorden rör sig kring solen är det bara under ett kort tidsintervall varje år som solen stiger upp bakom ELT sett från Paranal. ELT:s stålkupol är omkring 80 meter hög och kommer en dag att rymma världens största öga mot himlen, teleskopet med 39 meter i diameter. När ELT är färdigställd kommer kupolen väga 6 100 ton. Källa: E. Garcés/Eso. Ack.: N. Dubost
Bilden av ELT:s stålskelett togs den 28 oktober 2023 från 20 kilometers avstånd nära ESO:s Paranalobservatorium. Det är sällan som månen är så pass perfekt placerad bakom bergstoppen och bilden planerades därför noggrant av Paranals fotoklubb för att föreviga tillfället. Källa: J. Beltrán/ESO
Bilden av ELT:s stålskelett togs den 28 oktober 2023 från 20 kilometers avstånd nära Esos Paranalobservatorium. Det är sällan som månen är så pass perfekt placerad bakom bergstoppen och bilden planerades därför noggrant av Paranals fotoklubb för att föreviga tillfället. Källa: J. Beltrán/Eso

Vill du följa utvecklingen av ELT kan du kolla in Esos webbkameror som uppdateras dagligen.