I januari 2004 flög NASAs sond Stardust bara 149 miljoner kilometer från kometen Wild 2, och försökte samla in lite stoft från kometens svans. Nu är det insamlade rymddammet tillbaka på jorden, och analysen har börjat. Enligt Donald Brownlee, huvudansvarig för Stardust-projektet, har sondens superlätta och fiffiga aerogel fångat upp tusentals partiklar från kometen.
Stardusts webbsidor hos NASA
Stardust@home

Bild: NASA
En liten bit kometsvans träffade Stardust och blev den lilla smutsfläcken i mitten av denna skiva aerogel. NASA hoppas att analys av sådana små rymddammpartiklar kan berätta om solsystemets ursprung. (Bild: NASA)