En av Sveriges mest namnkunniga astronomer har avlidit. Bengt Westerlund var professor i astronomi vid Uppsala universitet från 1975 till 1987, men redan innan hade han hunnit med en för den tiden ovanligt internationell karriär. Han var chef för ESO i Chile under sydobservatoriets uppbyggnad 1969-1975. Erfarenhet av den södra himlen hade han från sin tid som utsänd astronom vid Uppsalas Schmidtteleskop utanför Canberra i Australien, därifrån han började en lång forskningskarriär. Han var bland de första som i detalj studerade stjärnpopulationerna i både Vintergatan och dess grannar de Magellanska molnen. Hans namn lever vidare i Uppsala universitets Westerlundteleskop, och stjärnhopen Westerlund 1, som vi nu vet är den tyngsta stjärnhopen i vår galax.


Stjärnhopen Westerlund 1.